equinaceaParte Utilizada
Principalmente se emplean: E. purpurea (L.) Moench: Raíz (Echinaceae purpureae radix) y parte aérea (Echinaceae purpureae herba), E. pallida (Nutt.) Nutt.: Raíz (Echinaceae pallidae radix)*.

Principios Activos
No obstante, en ocasiones también se utilizan la parte aérea de Equinacea pallida (Echinaceae pallidae herba) y la raíz y la parte aérea de Echinacea angustifolia D.C. (Echinaceae angustifoliae radix y Echinaceae angustifoliae herba).

Principales constituyentes:

Echinacea purpurea:
Raíz: Acido achicórico (ácido 2,3-O-dicafeil-tartárico) (0,6-2,1%); alquilamidas (0,01-0,04%); polisacáridos y glicoproteínas; derivados poliacetilénicos; hasta 0,1% de aceite esencial.

Parte aérea: Alquilamidas, entre las cuales las mayoritarias son las isobutilamidas isómeras de los ácidos dodeca-2E,4E,8Z,10E/Z-tetraenoico. Derivados del ácido cafeico, principalmente ácido achicórico (1,2-3,1%), ácido 2-O-feruloil-tartárico y ácido 2-O-3-O-cumaroil-tartárico. Polisacáridos, tales como PS I (4-O-metil-glucuronoarabinoxilano) y PS II (arabinoramnogalactano acídico), un xiloglucano y un polisacárido péctico. Otros constituyentes de menor importancia son: flavonoides, aceite esencial, poliacetilenos y ácido metil-p-hidroxicinámico.

Echinacea pallida (raíz): Derivados del ácido cafeico, especialmente equinacósido (0,5-1,0%). Aceite esencial, cuyo componente mayoritario es el pentadeca-1,8Z-dieno (40%), y poliacetilenos tales como: pentadeca-8Z-en-2-ona, pentadeca-8Z,11Z-dien-2-ona, pentadeca-8Z,13Z-dien-11-in-2-ona y tetradeca-8Z-en-11,13-diin-2-ona. Polisacáridos y glicoproteínas.

Tanto en experimentos realizados con animales como en humanos, los preparados de equinácea administrados por vía oral o parenteral actuan sobre el sistema inmunitario produciendo diversos efectos: estimulación de la fagocitosis, inducción de la producción de citoquinas, estimulación de la proliferación linfocitaria, inhibición de la síntesis de prostaglandinas y leucotrienos, e inhibición de la hialuronidasa, entre otros. Estos efectos son el resultado de la combinación de la actividad de varios constituyentes, en particular, polisacáridos y glicoproteínas, alquilamidas y ácido achicórico.

Algunos extractos poseen también actividad cicatrizante de heridas, antiviral, antibacteriana y antifúngica.

Efectos no deseados
Por vía parenteral, dependiendo de la dosis, los preparados de equinácea pueden ocasionar reacciones febriles de corta duración, náuseas y vómitos. Por vía oral no se han descrito efectos secundarios. Muy raramente, en individuos sensibles, por vía tópica pueden aparecer reacciones alérgicas.

Precauciones
Los tratamientos no deben prolongarse más de 8 semanas. Se recomienda prescribir en forma de tratamientos discontinuos (uno a dos meses, seguidos de iguales períodos de descanso).

En individuos diabéticos, la administración parenteral del preparado puede provocar un empeoramiento de su situación metabólica.

Modo de empleo
equinacea.jpg
a) Parte aérea de Echinacea purpurea:
Uso interno: Dosis diaria adultos: 6-9 ml de zumo obtenido por expresión de la planta fresca u otros preparados a dosis equivalentes. Niños: Dosis proporcionales a las de adultos, según edad y peso.

Uso externo: Preparados semi-sólidos con un mínimo de 15% de zumo obtenido por expresión.

b) Raíz de E. Purpurea:
-Dosis diaria adultos: 3 x 300 mg de planta.

c) Raíz de E. pallida:
-Dosis diaria adultos: 3 x 900 mg de droga; o preparados equivalentes.

Bibliografía
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