alcachoferaParte Utilizada
Las hojas desecadas de Cynara scolymus L.

Principios Activos
Acidos fenólicos: destacan los ácidos cafeilquínicos (1-4%), como el ácido clorogénico, criptoclorogénico, neoclorogénico, y la cinarina.
Flavonoides (0,5%): cinarósido, escolimósido, cinarotriósido y luteolina.

Lactonas sesquiterpénicas: cinaropicrina, dehidrocinaropicrina, grosheimina y cinaratriol.

Además, contiene ácidos orgánicos (quínico, cítrico, glicérico, láctico, málico), sales potásicas y magnésicas, mucílagos, aceite esencial (muuroleno, beta-selineno, alfa-humuleno, alfa-cedreno), fitoesteroles (sitosterol y estigmasterol), alcoholes triterpénicos (taraxasterol), vitaminas (A, B2 y C).

Propiedades
Las principales propiedades están relacionadas con los procesos que intervienen en la digestión: eupéptica, colerética, colagoga, antiemética y aperitiva, en las que parecen intervenir los derivados cafeilquínicos, en especial la cinarina y el ácido clorogénico, y las lactonas sesquiterpénicas como la cinaropicrina. Estos efectos estan bién documentados y diversos estudios han mostrado su actividad colerética.

También diversos estudios sugieren los efectos hipocolesterolemiantes y hipotrigliceremiantes de la hoja de alcachofera, con una posible intervención de la luteolina.

En un estudio de postcomercialización realizado en más de 500 pacientes dispépsicos tratados durante 6 semanas con extracto de hoja de alcachofera se muestran acciones carminativa, espasmolítica, estimulante del apetito, antiemética e hipocolesteremiante. Los efectos hipocolesteremiantes se han demostrado en 302 pacientes con una reducción significativa (p<0.001) del colesterol total desde 266 mg/dl a 232 mg/dl (reducción del 11,5%) y un efecto hipotrigliceremiante con reducciones del 12,5%.
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La planta presenta actividad hepatoprotectora, a la que puede contribuir su actividad antirradicalar, en parte es debida a la acción captadora de los radicales libres de sus derivados polifenólicos.

Precauciones
Está desaconsejada en caso de obstrucción de los conductos biliares y en caso de alergia conocida a la alcachofera o a otras compuestas.

No se conocen interacciones con otros fármacos.De acuerdo con la práctica médica habitual no utilizar en caso de embarazo o lactancia salvo prescripción médica.

También es necesaria la supervisión médica en caso de cálculos biliares.

Efectos no deseados
No se han descrito efectos adversos en estudios de 6 meses de duración con 203 pacientes. En un estudio realizado con 553 pacientes , solamente 7 pacientes (1,3%) mostraron efectos adversos leves: flatulencias, debilidad y aumento del apetito.
Se han descrito reacciones alérgicas tras administración oral, por lo que se recomienda precaución en caso de alergia a otra compuestas.

Modo de empleo
Se recomienda una dosis media diaria de 6 g de planta o la cantidad equivalente de otras preparaciones.

Bibliografía
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Fuente de información: www.fitoterapia.net