abedulParte Utilizada
Se emplean las hojas (Betulae folium) de Betula pendula Roth. (Sinónimos.: B. verrucosa Ehr., B. alba L.), B. pubescens Ehrh. o especies híbridas de ambas.

Principios Activos
Las hojas de abedul tienen como principales componentes los flavonoides (2-3%) y los derivados triterpénicos. Entre los flavonoides destacan el hiperósido y la avicularina, así como otros heterósidos de la quercetina, del kempferol y de la miricetina.

Contiene alcoholes triterpénicos y ésteres de tipo damarano con malonato en C-3 o acetato en C-12, triterpenos derivados del lupano (lupeol y derivados hidroxilados, betulinol, ácido betulínico).

Además, contiene arilbutanoides y diarilheptonoides glicosilados, sales potásicas (4%), acido ascórbico (0,5%), acidos fenólicos (cafeico, clorogénico), aceite esencial, taninos hidrolizables (galotaninos y elagitaninos).

Según la Farmacopea Española, el contenido mínimo de flavonoides totales, expresados como hiperósido, debe de ser al menos de un 1,5%, respecto a droga desecada.

Propiedades
Está demostrada una acción diurética, aumentado la excreción de agua y electrolitos. Por el efecto de arrastre previene la formación de arenillas y cálculos en las vías urinarias. Los extractos acuosos de hoja de abedul se han mostrado más activos que los alcohólicos, sin embargo los triterpenos de tipo damarano no han mostrado actividad diurética.

Modo de empleoabedul.jpg
Se emplea por via oral la planta triturada en infusión, y el zumo de la planta fresca.

Salvo otra prescripción, recomienda 2-3 g de planta, varias veces al día, o cantidad equivalente de otros preparados.

La Standardzulassung recomienda una infusión más concentrada (5-10 g en 150 ml de agua), administrada 3-4 veces al día.

Para reforzar el efecto diurético, es conveniente acompañar de una ingesta de líquidos abundante (al menos 2 litros al día).

Bibliografía
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Fuente de información: www.fitoterapia.net