AstaxantinaHaematococcus pluvialis es una microalga verde que acumula un alto contenido de un particular carotenoide denomiando astaxantina.

Bajo condiciones de estrés como la alta salinidad, la deficiencia de nitrógeno, altas temperaturas o la acción de la luz, esta alga se convierte en una de las mejores fuentes de astaxantina natural. Ambati et al. 2014, aislaron y caracterizaron la astaxantina y sus ésteres, procedentes de H. pluvialis, revisando sus actividades biológicas en modelos in vitro e in vivo, confirmando que estas formas aumentan la actividad biológica mejor que las formas libres, siendo más fácilmente absorbidas.

Efectos antioxidantes

La astaxantina tuvo una mayor actividad antioxidante en comparación con distintos carotenoides como la luteína, licopeno, α-caroteno y β-caroteno. La acción de enzimas antioxidantes como catalasa, superóxido dismutasa y peroxidasa se vio aumentada en plasma e hígado de ratas, después de que éstas fueran alimentadas con una fuente de  H. pluvialis. También se ha comprobado que la actividad antioxidante de la astaxantina era 10 veces superior a la de zeaxantina, luteína, cantaxantina y β-caroteno y 100 veces mayor que la de la vitamina E (a-tocoferol).

Efectos sobre la peroxidación lipídica

Debido a su particular estructura molecular, que le permite permanecer tanto dentro como fuera de la membrana celular, la astaxantina ofrece una mejor protección antioxidante que el β-caroteno y la vitamina C, al poder situarse dentro de la bicapa lipídica, preservando la estructura de la membrana mediante la inhibición de la peroxidación lipídica. La astaxantina y sus ésteres mostraron actividad contra la peroxidación lipídica en ratas con úlcera gástrica inducida por etanol y ratas con cáncer de piel.

Efectos sobre el proceso inflamatorio

Extractos de Haematococcus y Chlorococcum redujeron  significativamente la carga bacteriana y la inflamación gástrica en ratones infectados con Helicobacter pylori. También se ha comprobado a través de biomarcadores de daño oxidativo, la, mejora de la respuesta inmune en mujeres jóvenes sanas.

La combinación Ginkgo biloba, astaxantina y vitamina C, logró suprimir la inflamación asociada a asma en conejillos de Indias, con una eficacia igual o superior que el ibuprofeno.

La astaxantina es una molécula prometedora para el tratamiento de la inflamación ocular en los ojos, según lo informado por diferentes estudios japoneses. También  puede prevenir el engrosamiento de la piel y la reducción de colágeno inducidos por la radiación UV.

Efectos sobre el control glucémico

El consumo de astaxantina podría reducir el estrés oxidativo causado por hiperglucemia en células β pancreáticas y también mejorar los niveles de insulina de suero y glucosa. Se ha comprobado que la astaxantina inhibe la glicación y la  citotoxicidad inducida por la glicosilación de proteínas, en células endoteliales de venas de cordón umbilical humano.

Algunos estudios han demostrado que la astaxantina previene la nefropatía diabética por reducción del estrés oxidativo asociado a daño renal.

Efectos sobre la protección cardiovascular

La astaxantina es un potencial agente terapéutico contra la enfermedad cardiovascular aterosclerótica.

Plaquetas y células endoteliales humanas venosas de cordón umbilical tratadas con astaxantina, mostraron niveles aumentados de óxido nítrico y disminución de los niveles de peroxinitrito. Otros estudios en animales, han demostrado el efecto beneficioso de la astaxantina sobre diferentes parámetros de estrés oxidativo asociados al control del perfil lipídico.

Efectos sobre enfermedades degenerativas

La astaxantina ha demostró actividad antitumoral significativa en comparación con otros carotenoides como la cantaxantina y β-caroteno. La administración de astaxantina inhibió el crecimiento de líneas celulares de fibrosarcoma, cáncer de pecho, cáncer de próstata y cáncer de colon humano, por detener la progresión del ciclo celular y promover la apoptosis.

En forma de nitroastaxantina, demostró efectos inhibitorios in vitro del virus de Epstein-Barr y de papilomas de piel de ratón.

Efectos sobre el sistema inmune

En animales de edad avanzada se ha observado que la suplementación dietética de astaxantina ofrece una mejora global de la respuesta inmune.

En cultivos celulares se ha observado una mayor actividad de determinados fármacos antihistamínicos, cuando se combinan con ginkgólido B o astaxantina, sugiriendo el potencial efecto de estos componentes en el tratamiento del asma y la rinitis alérgica estacional.

Efectos sobre la función cognitiva

Para evaluar los cambios en el rendimiento cognitivo y la seguridad de la astaxantina se realizó un estudio aleatorio, doble ciego, controlado con placebo, sobre noventa y seis hombres y mujeres sanos entre 45 y 64 años, que se quejaban de falta de memoria relacionada con la edad. Después de la administración de 6 y 12 mg/día de astaxantanina, durante 12 semanas después del desayuno en una dosis única, mejoró la función cognitiva, tanto con 6 mg/día, como con 12 mg/día de manera dependiente de la dosis, según los resultados de las diferentes pruebas propuestas, no observándose ningún tipo de efecto secundario.

Dosis y seguridad

Las dosis más comúnmente recomendadas de astaxantina varían de 2-4 mg/día, no habiéndose encontrado efectos adversos con la administración de 6 mg/día de astaxantina en sujetos humanos adultos, tampoco se han observado modificaciones en las propiedades reológicas de la sangre en adultos con el uso de esta dosis durante 10 días y buena parte de los estudios en humanos utilizan dosis muy superiores.

La microalga H. pluvialis produce el isómero de la astaxantina (3S, 3S′), que es la misma forma encontrada en el salmón salvaje. La síntesis de  astaxantina no es posible en los seres humanos y no se puede convertir en vitamina A, por lo que un consumo excesivo no causa toxicidad por hipervitaminosis de vitamina A.

La astaxantina es segura, sin efectos secundarios cuando se consume en las dosis sugeridas, preferiblemente con alimentos. Un consumo excesivo origina una pigmentación de amarillo anaranjado a rojizo, en la piel de animales.

José Daniel Custodio
Licenciado en Biología

 

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