El colágeno hidrolizado (CH) se compone de pequeños péptidos con un peso molecular inferior a 5.000 Da  producido a partir de la gelatinización y la subsiguiente hidrólisis enzimática de colágeno nativo que se encuentra en tejidos animales1.

Los diferentes tipos de CH difieren con respecto a su composición química de los fragmentos que los constituyen, así como por su eficacia a nivel celular. Es importante poner de relieve, que cada CH debería primero, como mínimo, demostrar su potencial farmacológico tanto in vitro como in vivo, antes de ser utilizado tanto para prevenir como para tratar determinadas afecciones osteoarticulares (AOA) y de la piel2,3.

Seguridad

El CH ha demostrado ser un ingrediente alimenticio seguro4. Si la cantidad recomendada de CH es de 10 g al día, se estaría en torno al 17% de la ingesta de proteínas recomendada por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Hasta la fecha, no se han descrito interacciones con fármacos u otros suplementos, aunque su uso si estaría contraindicado en personas con fenilcetonuria o enfermedades hepáticas o renales graves.

Eficacia

Un estudio realizado en 30 pacientes que presentaban artrosis de rodilla leve, utilizando pruebas de resonancia magnética con captación retardada de gadolinio (dGEMERIC),  fue capaz de detectar un cambio en el contenido de proteoglicanos del cartílago después de 24 semanas, en pacientes que recibieron una formulación que contenía 10 g de colágeno hidrolizado5.

La integridad funcional del cartílago articular depende de la conservación de la matriz extracelular (MEC), un proceso que es controlado por los condrocitos. La regulación de la biosíntesis de la MEC es compleja, interviniendo multitud de componentes. La presencia de CH extracelular condujo a un aumento dependiente de la dosis en la secreción de colágeno tipo II en un cultivo celular de condrocitos bovinos, mientras que el colágeno sin hidrolizar y un hidrolizado de proteínas de trigo, no lograron dicho aumento6. Otro estudio, describió una interacción ligando-receptor de pequeños fragmentos de colágeno con  integrinas, lo que podría servir como un modo de acción molecular del CH7. La inflamación y anormalidades metabólicas se asocian con la artrosis y citocinas inflamatorias, como la interleucina-1b (IL-1b) y el factor de necrosis tumoral-a (TNF-a), han sido identificados como estímulos para la biosíntesis de proteasas anormales y como inhibidores de la producción de colágeno y proteoglicanos por el cartílago articular8.

Utilizando un simulador dinámico del aparato digestivo humano, se ha comprobado que la absorción del CH es del 82% a las 6h de la ingesta9. Mediante SDS-electroforesis y cromatografía líquida de alta resolución (HPLC), se ha medido, que la absorción de CH in vivo se eleva al 95% a las 12h de la ingesta10. Tras la ingesta de CH, se han encontrado concentraciones significativamente altas de hidroxiprolina (Hyp), tanto de modo aislado, como asociada a otros aminoácidos (oligopéptidos), en sangre y plasma, apareciendo de modo mayoritario el dipéptido Pro-Hyp11,12. Estudios en modelos animales (in vivo) utilizando el marcado con 14C, han permitido determinar que los derivados del CH ingerido tiene un tropismo preferencial por tejidos como el cartilaginoso, óseo, muscular y dérmico13. Otros estudios recientes demostrado que el colágeno hidrolizado administrado vía oral se absorbe y distribuye a los tejidos articulares14.

ColágenoLa administración oral diaria durante 12 meses de 5 g de péptidos específicos de colágeno, mejoró la densidad mineral ósea y los marcadores óseos en 102 mujeres posmenopáusicas, según un ensayo clínico, aleatorizado, controlado con placebo, lo que indica una mayor formación ósea y una menor degradación ósea15.

En un estudio multicéntrico, aleatorizado, paralelo, doble ciego, a 250 pacientes con artrosis primaria de rodilla se les administró 10 g de colágeno hidrolizado al día, durante 6 meses. Pasado este tiempo, se pudo comprobar una mejoría significativa en las articulaciones, según la evaluación realizada siguiendo una escala analógica visual para el dolor y la subescala WOMAC (Western Ontario & McMaster Universidades Artritis Index). Los sujetos más beneficiados fueron los que presentaban un mayor deterioro de las articulaciones y un menor aporte de proteína de origen animal en su dieta habitual16.

Un estudio multicéntrico, aleatorizado, paralelo, doble ciego, comparó la administración diaria de 1,5 g de sulfato de glucosamina (SG), con la administración de 10 g de colágeno hidrolizado (CH) a 100 hombres y mujeres de edad ≥ 40 años con artrosis de rodilla, durante 90 días consecutivos.  El seguimiento se llevó a cabo después de dos semanas y después de uno, dos y tres meses, utilizando la Escala Analógica Visual (EAV) y el  índice WOMAC. El CH demostró ser más eficaz clínicamente que el SG, con mejoras significativas en las puntuaciones de dolor, el estado funcional de la articulación y una mejor calidad de vida, después de 2, 4, 8 y 12 semanas de tratamiento. Por otra parte, la más rápida, aunque sólo ligeramente, inicio de la acción del colágeno, así como una tasa aproximadamente igual de eventos adversos (principalmente gastrointestinales),  podría representar una alternativa interesante, adecuada y ventajosa, desempeñando un papel importante en la gestión de la artrosis de rodilla17.

En otro estudio realizado durante 24 semanas con 150 atletas de ambos sexos, se observa una  mejora significativa del dolor articular del grupo que tomó 10 g diarios de CH frente al grupo placebo. Los autores concluyen que el aporte de CH en deportistas reduce el riesgo de deterioro de las articulaciones y mejora el rendimiento físico18.

Varios estudios clínicos respaldan los efectos beneficiosos del CH sobre el aspecto de la piel, incluida una mejor hidratación, elasticidad y disminución de arrugas. En concreto, el uso de CH con abundante contenido en Pro-HYp y Hyp-Gly, condujo a una mejoría en la hidratación  y elasticidad de la piel del rostro, reduciendo visiblemente los signos de envejecimiento facial19.

El CH se ha comprobado que aportaría sus beneficiosos efectos sobre la piel, a través de diversos mecanismos: mejorando la función barrera de la piel, induciendo la síntesis de colágeno y ácido hialurónico y promoviendo el crecimiento y la migración de los fibroblastos20.

José Daniel Custodio
Licenciado en Biología

 

Referencias

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  3. Figueres Juher T, Basés Pérez E. An overview of the beneficial effects of hydrolysed collagen intake on joint and bone health and on skin ageing. Nutr Hosp. 2015 Jul 18;32 Suppl 1:62-6.
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