El Potasio es un electrolito necesario en numerosas funciones vitales (metabolismo celular, equilibrio ácido-base y presión osmótica, síntesis de proteínas y glúcidos y sistemas de transmisión neuromuscular).

La cantidad mínima diaria necesaria es de 0.5 mg./kg. de peso que se ve cubierta totalmente con el aporte habitual diario a través de la alimentación.
La falta de Potasio (Hipopotasemia) se da en situaciones metabólicas graves.

He aquí algunos casos:

· Gran consumo de laxantes o diuréticos
· Gran consumo de regaliz o de tabaco de mascar
· Problemas hormonales (Hiperaldosteronismo)
· Problemas metabólicos de origen renal
· Hipertensión Arterial Maligna
· Insuficiencia cardíaca
· Síndrome de Cushing (Exceso de glucocorticoides)
· Síndrome paraneoplásico
· Tratamiento intenso con algunos antibióticos.
· Vómitos o diarreas intensos

Los síntomas de la hipopotasemia son:
– Debilidad y calambres musculares, alteraciones neuromusculares, parálisis, íleo paralítico (parálisis digestiva), Insuficiencia respiratoria, trastornos cardiacos y cambios endocrinos.

El exceso de Potasio también da problemas: Debilidad muscular, parada cardiaca.

acelgas potasioHe aquí una pequeña relación de los alimentos que más potasio tienen. Las cifras son en miligramos de potasio por cada 100 gramos del alimento:
Garbanzos 1.200 mg.
Almendras 700 mg.
Acelgas, espinacas 600 mg.
Plátano 400 mg.
Pescado blanco (merluza) 300 mg.
Carnes 300 mg.
Tomate 270 mg.
Yoghurt 190 mg.
Leche 150 mg.

También son ricos en potasio: alcachofas, apios, champiñones, coles, coliflores, endibias, escarolas, lechugas, puerros, zanahorias y en general todas las legumbres y frutos secos, dátiles, albaricoques y aguacate.