Anís Estrellado (Ilicium Verum Hook)

El anís estrellado es el fruto de un arbusto nativo de China, de hoja perenne que puede crecer entre 3 y 8 metros (aunque en Inglaterra apenas supera los tres metros de altura), con una vida media de 80-100 años  también crece en la zona del Atlántico, Norteamérica y zonas tropicales y subtropicales de Asia, Japón y Vietnam. Su recolección se realiza en los meses de Julio, Agosto y Septiembre. Los japoneses siembran la badiana en los templos y los cementerios y utilizan su corteza para la fabricación de inciensos.

Es conocido baja diferentes nombres como Anís estrellado, anís estrellado, anís francés y badiana de china (badiana que en chino significa ocho cuernos). Su uso  se remonta aproximadamente a 1.120 A.C en China donde se usaba para perfumar y como masticatorio. Los malayos utilizaban el anís estrellado para combatir dolencias estomacales por gases intestinales, dolores de cabeza.

Pertenece a la familia de las Magnoliaceae, su corteza es blanquecina, las hojas son lanceoladas con forma elíptica, las flores son amarillentas o blanco rojizo. Sus frutos son polifolículos entre 6 y 12, en cada folículo se encuentra una hendidura, observándose en el interior una semilla de color pardo brillante.

A pesar de su sabor y de su olor el anís estrellado no pertenece a la familia del anís verde (Pimpinella anisum), pero es utilizado en repostería para aromatizar salsas de curry, para la conservación de encurtidos y en la fabricación de licores ya que su costo es menor.

El aceite esencial del anís estrellado es estimulante, eupéptico, carminativo, galactógeno, diurético y un expectorante suave. Su uso ha sido habitual para combatir los cólicos, las flatulencias, es utilizado en las pastillas para la tos, y también como antipirético.

Presenta una actividad antiinflamatoria, antimicrobiana, antibacteriana reconocida (Escherichia Coli, Salmonella, Clostridium), se ha usado para desparasitar el ganado en aerosol, todas estas propiedades se creen que están ligadas al anetol, aunque se ha observado que durante el procesamiento del anetol se han encontrado otras fracciones que presentaban también actividad antimicrobiana.

Existen diferentes especies de Ilicium, entre ellas el Ilicium anisatum que contiene lactonas sesquipertenas que son espasmogénicas y tóxicas, y por otra parte el Ilicium Lanceolatum o Ilicium Religiosum que es venenoso conocido también como anís estrellado Japonés.

Composición:

  • Aceites esenciales: limoneno, anetol, estragol, pineno, felandreno.
  • Ácidos orgánicos: ácido shimico, ácido quínico.
  • Flavonoides: Rutina.
  • Taninos catéquicos.
  • Lactonas sesquiterpénicas.

Posología:

  • Extracto seco: (5:1) de 100 a 300 mg/ día
  • Polvo: 1-2 gramos  día
  • Extracto fluido: (1:1) 10-30 gotas cada 8-24 horas
  • Tintura: (1:5) 30-60 gotas cada 8-24 horas
  • Infusión: 3 unidades por taza, un máximo de tres tomas diarias

Propiedades terapéuticas

  • Antiespasmódico.
  • Carminativo. El anís estrellado relaja el músculo liso de los esfínteres, favoreciendo la expulsión de gases.
  • Expectorante: actúa sobre el epitelio de los bronquios.
  • Galactógeno.

Contraindicaciones: Embarazo y lactancia, hipersensibilidad al anetol. Enfermedad de Chron, Colitis ulcerosa, epilepsia y Parkinson.

Precauciones de uso:
Niños y pequeños, no exponer al aceite esencial, ya que los aceites esenciales porque pueden resultar neurotóxicos y con efecto convulsionante. Epilepsia, el aceite puede tener efectos neurotóxico y epileptógeno.

Es una planta que ha levantado controversia debido a intoxicaciones producidas por la ingesta de anís estrellado (Ilicium Verum) con otras especies como el anisatum o el japonés.  El más perjudicial es el Ilicium Anisatum ya que contiene anisatinas y neoanisatinas que son antagonistas de los receptores del GABA (ácido gammaaminobutiríco) que es un neurotransmisor inhibitorio.

Los principios activos del anís estrellado (IliciumVerum) han despertado el interés de la industria farmacéutica debido a sus posibilidades terapéuticas. Por ejemplo el anetol es un compuesto químico que es precursor de la para-metoxi-anfetamina conocido con el nombre de éxtasis.

Pero el principio activo más utilizado es el ácido shíkimico molécula que es el ingrediente primario para obtención de un medicamento para la gripe Tamiflú (Laboratorios Roche) medicamento considerado efectivo en la gripe aviar (H5N1). El ácido Shikimico, es extraido de las vainas del anís estrellado, es un inhibidor de la neuraminidasa y es usado en el tratamiento y la profilaxis de la gripe A y B. Además el ácido shikimico es un precursor de muchos alcaloides, aminoácidos aromáticos y derivados del indol.

Es necesario 13 gramos de anís estrellado para hacer 1,3 gramos de ácido shikimico, que darían lugar a 10 cápsulas de Tamiflu que es el tratamiento habitual para una persona.

 

Bibliografía:

  • www.wikipedia.com
  • Intoxicación por anís estrellado en un lactante menor (Drs.: Pablo Mattos Navarro, Augusto Cordero Lobatón, Andrés Bartos Miklos).
  • http://www.scielo.org.bo/
  • http://www.naturalstandard.com
  • www.organicaherb.com
  • Star anise. Illicium verum. HerbMed, Alternative Medicine Foundation: (http://www.herbmed.org/Herbs/Herb48.htm)
  • http://www.fitoterapia.net
  • www.redsalud.gov.cl/

Por Pascual Martínez
Dietista nutricionista
Naturopatía – Acupuntura – Flores de Bach